Ilmuwan Ungkap Misteri Gempa Es yang Mengguncang Antartika

Reporter:
Editor:

Erwin Prima

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Retakan besar di Gletser Thwaites, Antartika.[NASA Jet Propulsion Laboratory]

    Retakan besar di Gletser Thwaites, Antartika.[NASA Jet Propulsion Laboratory]

    TEMPO.CO, Jakarta - Saat musim panas di Antartika, es mencair menjadi kolam yang berawa dan berlumpur. Ketika meleleh, lapisan es itu menghasilkan ratusan ribu "gempa es" kecil.

    Baca: Gunung Es Seluas 2 Kali New York Terancam Lepas dari Antartika
    Baca: Antartika Gelontori Ratusan Gigaton Es ke Samudera Setiap Tahun
    Baca: Ilmuwan Temukan Partikel Hantu Neutrino di Antartika

    Ilmuwan telah menangkap pola harian dari tremor miniatur ini menggunakan jenis seismograf yang sama yang digunakan untuk mendeteksi gempa bumi. Mereka menemukan bahwa gempa es disebabkan oleh retakan tiba-tiba lapisan es yang menutupi genangan lumpur.

    "Di kolam-kolam ini, seringkali ada lapisan es di atas air yang meleleh, seperti yang Anda lihat dengan danau yang hanya membeku di atasnya," kata ahli glasiologi University of Chicago Douglas MacAyeal dalam sebuah pernyataan, sebagaimana dikutip Live Science, 5 Maret 2019.

    "Ketika suhu mendingin di malam hari, es di atas berkontraksi, dan air di bawahnya mengembang saat mengalami pembekuan. Ini melengkungkan tutup atas, sampai akhirnya pecah dengan cepat."

    MacAyeal dan timnya tertarik dengan ritme es sehari-hari karena sedikit yang diketahui tentang mekanisme pecahnya lapisan es yang besar. Retakan seperti itu telah terjadi di Antartika beberapa kali selama beberapa dekade terakhir.

    Rak es Larsen C memutuskan gunung es besar ke Laut Weddell pada tahun 2017. Rak Larsen B di dekatnya runtuh secara tak terduga pada tahun 2002. Ketika lapisan es yang mengapung runtuh, mereka tidak secara langsung berkontribusi pada kenaikan permukaan laut, karena mereka sudah berada di lingkungan laut. Tetapi mereka memungkinkan gletser yang berada di darat di belakang lapisan es mengalir lebih cepat, membuang air lelehan ke laut.

    Para peneliti juga tertarik menguji seismometer sebagai cara untuk memantau pencairan es. Mereka mengerahkan dua di dekat McMurdo Station, di tepi McMurdo Ice Shelf. Satu stasiun seismometer diposisikan di lokasi yang kering di mana permukaannya ditutupi oleh firn - salju tahun-tahun sebelumnya yang secara perlahan mengeras dan memadat menjadi es es.

    Yang lainnya diletakkan di lokasi yang basah dan berlumpur di mana esnya sebagian meleleh. Di lokasi yang basah, permukaan sering dilapisi dengan lapisan es tipis di atas genangan lumpur dan air lelehan yang cukup besar untuk menelan orang dewasa.

    Instrumen merekam getaran di dua stasiun ini antara November 2016 dan Januari 2017. Pola di kedua tempat itu berbeda. Stasiun kering itu seismik damai.

    Namun, di stasiun yang basah, seismograf menangkap ratusan ribu gempa kecil, kadang-kadang ribuan dalam satu malam. Gempa-gempa ini umumnya di bawah magnitude 2,5 di mana getarannya menjadi nyata bagi manusia, meskipun orang-orang di Antartika kadang-kadang mendengar bunyi es, menurut Survei Geologi AS. Anehnya, gempa bumi mengikuti pola harian. Frekuensi mereka akan meningkat selama beberapa jam setiap malam.

    Para peneliti mengira puncak gempa harian mungkin ada hubungannya dengan pasang surut, tetapi satu perbedaan mengesampingkan anggapan itu. Pada 30 November 2016, lonjakan es tidak terjadi. Ketika para peneliti melacak suhu harian selama jangka waktu studi, mereka menemukan bahwa puncak gempa berhubungan dengan periode penurunan merkuri. Pada 30 November, kebetulan bahwa suhu menghangat.

    Apa yang mungkin terjadi, kata MacAyeal, adalah ketika udara semakin dingin, kolam-kolam berlumpur di bawah lapisan tipis permukaan es mulai membeku. Saat mereka membeku, mereka mengembang, memberi tekanan pada permukaan es. Akhirnya, permukaan es pecah seperti keripik kentang, mengirimkan getaran kecil ke permukaan.

    Temuan ini dalam skala kecil sangat menarik, kata MacAyeal, karena lebih banyak gunung es yang keluar dari rak es selama cuaca dingin dibandingkan dengan cuaca yang lebih hangat. "Mungkin ini terjadi pada skala yang lebih panjang, lebih lambat," katanya.

    Simak artikel lainnya tentang Antartika di kanal Tekno Tempo.co.

    LIVESCIENCE | EUREKALERT


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Tito Karnavian Anggap OTT Kepala Daerah Bukan Prestasi Hebat

    Tito Karnavian berkata bahwa tak sulit meringkus kepala daerah melalui OTT yang dilakukan Komisi Pemerantasan Korupsi. Wakil Ketua KPK bereaksi.