Fosil Tikus Berusia 3 Juta Tahun Ini Masih Memiliki Bulu Merah

Reporter:
Editor:

Erwin Prima

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Fosil tikus berusia 3 juta tahun masih memiliki bulu merah. Kredit: University of Gottingen

    Fosil tikus berusia 3 juta tahun masih memiliki bulu merah. Kredit: University of Gottingen

    TEMPO.CO, Jakarta - Para peneliti menemukan fosil tikus merah kecil dengan perut putih kecil - sekarang sudah punah - yang sangat terawat, yang mereka sebut "tikus perkasa." Tikus itu ditemukan di desa Jerman bernama Willershausen. Teknologi yang mereka gunakan untuk mempelajarinya dapat mengubah cara para ilmuwan mempelajari catatan fosil.

    Baca: Ilmuwan Temukan Fosil Kerabat T-rex Setinggi Rusa

    Ini adalah pertama kalinya para peneliti mampu mendeteksi tanda kimia dari pigmen merah dalam sebuah fosil kuno, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan Selasa, 21 Mei 2019, di Nature Communications. Warna adalah bagian dari cara hewan beradaptasi untuk bertahan hidup dan telah memainkan peran penting dalam evolusi selama jutaan tahun.

    Para peneliti tidak tahu apa yang akan mereka temukan ketika mereka mempelajari fosil tikus, tetapi kejutan itu sepadan dengan usaha mereka.

    "Apa yang kami temukan adalah bahwa tikus dilestarikan dalam detail yang benar-benar menakjubkan, hampir semua kerangka dan sebagian besar jaringan lunak tubuh, kepala, kaki, dan ekor dapat dengan mudah dikenali," Uwe Bergmann, rekan penulis studi dan ilmuwan terkemuka di SLAC National Accelerator Laboratory, menulis dalam email kepada CNN, 21 Mei 2019.

    "Peta X-ray menunjukkan bahwa tidak hanya struktur dipertahankan, tetapi informasi biokimia asli dapat dipecahkan. Itu adalah kejutan yang luar biasa."

    Tetapi menentukan pigmen warna pada spesies yang telah lama punah tidak mudah, terutama dengan warna tertentu.

    Sepuluh tahun yang lalu, tim peneliti mampu mengisolasi tanda kimia pigmen hitam, seperti jenis bulu burung gagak. Dan sekarang, mereka telah menemukan pigmen merah, seperti warna bulu rubah. Pigmen merah menjadi kurang stabil dari waktu ke waktu dan sangat sulit dideteksi.

    "Pada mamalia dan hewan lain ada dua jenis melanin, eumelanin hitam kecoklatan dan pheomelanin kemerahan," kata Bergmann. "Yang penting bukanlah fakta bahwa tikus ini memiliki pigmen kemerahan ini, tetapi fakta bahwa kita dapat mengidentifikasinya dalam fosil berusia tiga juta tahun. Ini memiliki implikasi bahwa ada harapan untuk mengidentifikasi pigmen di banyak fosil lainnya."

    Alat sinar-X yang intens, seperti Stanford Synchrotron Radiation Lightsource dan Diamond Light Source di Inggris, menyediakan sumber cahaya paling terang yang mungkin untuk mempelajari fosil.

    "Dampak terbesar bagi saya adalah kenyataan bahwa kita sekarang memiliki alat X-ray yang dapat memulihkan informasi tentang organisme fosil dari jejak kecil yang dipertahankan selama jutaan tahun," kata Bergmann.

    "Ini tidak mudah dan diperlukan tim ilmuwan dengan keahlian berbeda, termasuk paleontologi, geokimia, dan tentu saja spektroskopi dan pencitraan sinar-X, yang merupakan bidang saya. Menjadi bagian dari tim yang begitu beragam dan menarik itu luar biasa."

    Sinar-X mampu mendeteksi jejak logam dalam pigmen itu sendiri, mengungkapkan warna merah pada bulu tikus. Jejak logam terikat pada pigmen organik dalam jaringan, dan para peneliti membandingkan ini dengan bagaimana logam dimasukkan dalam spesies hidup. Mereka bahkan menerjemahkan temuan ke dalam gelombang suara untuk menunjukkan bahwa frekuensi yang berbeda dikaitkan dengan suara yang berbeda.

    "Kami mengerti sekarang apa yang harus dicari di masa depan dan harapan kami adalah bahwa hasil ini akan berarti bahwa kami dapat menjadi lebih percaya diri dalam merekonstruksi hewan yang punah dan dengan demikian menambah dimensi lain pada studi evolusi," kata Roy Wogelius, rekan penulis studi dan ahli geokimia di Universitas Manchester.

    Teknik ini dapat diterapkan pada fosil-fosil lain yang terpelihara dengan baik untuk membuka rahasia mereka dan mengungkapkan beberapa misteri evolusi yang terlewatkan ketika spesies punah. Bahkan mungkin mengungkapkan bagaimana iklim kita telah berubah.

    "Fosil yang telah kami pelajari memiliki potensi besar untuk membuka banyak rahasia organisme asli," kata Phil Manning, penulis utama studi dan paleontologi di Universitas Manchester. "Kita dapat merekonstruksi segi-segi utama dari kehidupan, kematian, dan peristiwa-peristiwa berikutnya yang berdampak pada pelestarian sebelum dan sesudah penguburan. Di mana dulu kita hanya melihat mineral, sekarang kita dengan lembut membongkar 'hantu biokimia' dari spesies yang sudah lama punah."

    CNN | NATURE


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    RZWP3K, Rencana Zonasi Wilayah Pesisir dan Pulau-pulau Kecil

    Sebanyak 21 provinsi telah menerbitkan Peraturan Daerah Rencana Zonasi Wilayah Pesisir dan Pulau-pulau Kecil yang dianggap tak berpihak pada nelayan.