Astronom Temukan Asteroid Berekor Mirip Komet Dekat Jupiter

Reporter:
Editor:

Erwin Prima

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Asteroid 2019 LD2. Kredit: ATLAS/University of Hawai

    Asteroid 2019 LD2. Kredit: ATLAS/University of Hawai

    TEMPO.CO, Jakarta - Astronom menemukan asteroid baru disebut 2019 LD2 yang benar-benar istimewa. Asteroid itu belum pernah terlihat sebelumnya.

    Asteroid dan Komet sebenarnya memiliki kategori berbeda. Komet memiliki orbit melingkar yang panjang dan diisi dengan es mudah menguap yang menyublim, menghasilkan halo dan ekor berdebu dan berkabut ketika mendekati Matahari. Asteroid, di sisi lain, umumnya dianggap berbatu, kering dan lembam, dengan orbit di Tata Surya mirip dengan planet-planet.

    2019 LD2 memiliki orbit seperti asteroid, tetapi memiliki ekor yang mirip komet. Ilmuwan menyebut asteroid yang menunjukkan karakteristik mirip komet (seperti outgassing/memuntahkan gas dan sublimasi) itu asteroid aktif. Bukan apa, tapi di mana yang membuat 2019 LD2 itu unik, sebagaimana dilaporkan Science Alert, 21 Mei 2020.

    Benda itu berbagi orbitnya dengan Jupiter, dalam gerombolan asteroid yang dikenal sebagai Jupiter Trojans. Dan ini adalah asteroid pertama yang terlihat oleh astronom Jupiter Trojan memuntahkan gas seperti komet.

    2019 LD2 pertama kali menarik perhatian para astronom pada awal Juni tahun lalu, ketika Sistem Peringatan Terakhir dampak Terestrial Asteroid Universitas Hawai (ATLAS) mendeteksi sinyal baru samar yang tampaknya adalah asteroid dalam kelompok Trojan.

    Pengamatan susulan berlangsung cepat. Pada 10 Juni, para astronom yang menggunakan ATLAS memperhatikan apa yang tampak seperti perilaku komet. Pada 11 dan 13 Juni, para astronom yang menggunakan Las Cumbres Observatory menemukan fitur yang sama. Dan pada bulan Juli 2019, gambar ATLAS baru adalah penentu: objek itu samar, berekor seperti komet.

    Pengamatan lebih lanjut dari titik itu harus ditunda ketika gerombolan Jupiter Trojan bergerak di belakang Matahari, di mana kita tidak bisa melihatnya. Tetapi mereka baru-baru ini muncul kembali, dan bulan lalu para astronom kembali melihatnya.

    2019 LD2 masih memamerkan ekor seperti pengantin kosmik yang luar biasa; mungkin itu dilakukan terus menerus selama itu. Karena orbitnya yang tidak biasa, para astronom tertarik dengan proses apa yang bisa mendorong outgassing (pelepasan gas) unik 2019 LD2.

    Ada ribuan asteroid dalam kategori Jupiter Trojan, dibagi menjadi dua kelompok berbeda. Satu kelompok Trojan mengorbit di depan Jupiter (di sini 2019 LD2 berada), dan jalur lainnya di belakangnya, di wilayah melengkung yang berpusat pada titik Lagrangian Jupiter.

    Ini adalah bintik-bintik di mana gaya gravitasi gabungan dari dua benda besar (dalam hal ini Jupiter dan Matahari) menciptakan area kecil stabilitas gravitasi.

    Titik Lagrangian yang dihasilkan oleh interaksi gravitasi bumi dengan Matahari dan Bulan sebenarnya sangat berguna untuk hal-hal seperti teleskop ruang angkasa dan satelit relay, tetapi Jupiter menyediakan Tata Surya dengan layanan penting, yang berfungsi sebagai jaring yang mencegah batu antariksa terbang dengan sengaja dan menabrak planet lain.

    Jupiter Trojan diperkirakan telah tersapu sekitar 4 miliar tahun yang lalu, periode ketika planet Tata Surya diperkirakan telah bermigrasi ke posisi mereka saat ini. Es apa pun yang mungkin mereka miliki di permukaan mereka seharusnya sudah disublimkan sejak lama.

    Tetapi bagaimana jika es di dalam asteroid? "Kami telah percaya selama beberapa dekade bahwa asteroid Trojan seharusnya memiliki sejumlah besar es di bawah permukaannya, tetapi tidak pernah memiliki bukti sampai sekarang," kata astronom Alan Fitzsimmons dari Queen's University Belfast di Irlandia. "ATLAS telah menunjukkan bahwa prediksi sifat es mereka mungkin benar."

    Jika 2019 LD2 baru-baru ini bertabrakan dengan bongkahan batu lain, dampaknya bisa mencabut cukup material untuk mengekspos es yang sebelumnya disegel ini, memungkinkannya untuk menyublim dan mengeluarkan gas. Mungkin juga bahwa 2019 LD2 tersesat dan baru-baru ini ditangkap oleh Jupiter dan berasal jauh dari Tata Surya, di mana itu cukup dingin untuk es bertahan.

    Jupiter Trojans cukup sulit untuk dipelajari, tetapi kita bisa belajar banyak dari melihat lebih dekat pada objek aneh ini. Para astronom mengajukan permintaan pada Desember tahun lalu untuk melakukan hal itu menggunakan Spitzer Space Telescope.

    Sayangnya, Spitzer pensiun pada Januari tahun ini. Tetapi pengamatan April lalu menandai 2019 LD2 sebagai objek yang sangat menarik, dan kita tahu bahwa ini bukan yang terakhir yang akan kita dengar tentang batu ruang angkasa yang aneh.

    Sementara NASA akan meluncurkan pesawat ruang angkasa pertama, Lucy, untuk mengunjungi Jupiter Trojan tahun depan. Butuh beberapa tahun untuk sampai ke sana, dan 2019 LD2 tidak ada dalam jadwal kunjungan, tapi mungkin pesawat itu akan dapat menangkap beberapa pengamatan saat melewati.

    SCIENCE ALERT


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Kemendikbud, yang Diperhatikan Saat Murid Belajar dari Rumah

    Solusi menghambat wabah Covid-19 diantaranya adalah belajar dari rumah dengan cara menghentikan sekolah biasa dan menggantinya dengan sekolah online.