Kikka, Jet Tempur Pertama Jepang yang Dirancang untuk Operasi Bom Bunuh Diri

Reporter:
Editor:

Erwin Prima

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Nakajima Kikka. Kredit: Wikipedia

    Nakajima Kikka. Kredit: Wikipedia

    TEMPO.CO, Jakarta - Sesuatu yang keliru bahwa Jerman adalah satu-satunya negara yang mengembangkan jet tempur dalam Perang Dunia II. Sebenarnya, meskipun Jerman memiliki teknologi paling maju, semua negara besar memiliki proyek pesawat jet selama Perang Dunia II, termasuk Amerika Serikat, Inggris, Rusia, Italia, dan Jepang.

    Jet Jepang yang paling terkenal — dan satu-satunya yang mengalami pertempuran — adalah Okha. Tetapi jet Jepang lain benar-benar terbang sebelum perang berakhir, dan akan terlibat pertempuran jika berlanjut: Nakajima Kikka.

    Baca:
    Jet Tempur F-5E Taiwan Kecelakaan Usai Lepas Landas, Pilot Tewas 

    Ilmuwan Jepang sebenarnya telah mempelajari mesin jet sejak tahun 1930-an, meskipun sedikit dukungan pemerintah, dan bahkan prototipe turbojet pada tahun 1943.

    Tokyo juga mengetahui penelitian Jerman karena pengamat Jepang yang menyaksikan tes awal jet tempur legendaris Jerman Me-262 pada tahun 1942. Tapi baru pada musim panas 1944, ketika pembom B-29 AS mulai menyerang Jepang, Angkatan Laut Jepang meminta Kokoku Heiki No. 2, atau Kikka ("bunga jeruk").

    Bahwa Kikka mirip dengan Me-262 bukanlah kebetulan — juga bukan masalah tiruan sederhana. Program jet Jepang sangat banyak berasal dari penelitian Jerman, tetapi bantuannya tidak langsung. Pada Juli 1944, kepala Luftwaffe Hermann Goering memerintahkan agar Jepang diberi cetak biru untuk Me-262, mesin turbojet Junkers Jumo 004 dan BMW 003, dan bahkan pesawat Me-262 yang sebenarnya.

    Namun kapal selam Jepang yang membawa rencana dari Jerman ke Jepang ditenggelamkan oleh pasukan AS. Utusan Jepang turun di Singapura hanya dengan satu gambar potongan BMW 003 (bisa dibilang sama pentingnya dengan cetak biru untuk Me-262). Itu sudah cukup bagi para insinyur Jepang untuk membangun turbojet Ne-20, sebuah mesin yang lebih unggul dari Ne-12 buatan dalam negeri yang semula dimaksudkan untuk menggerakkan Kikka.

    Ada dua aspek mencolok pada Kikka. Yang paling jelas adalah bahwa itu terlihat seperti versi Me-262 yang lebih kecil. Tidak seperti jet Jerman, Kikka memiliki sayap lurus ke belakang, bukan menyapu, yang menghambat kinerjanya. Aspek mencolok lainnya adalah bahwa itu pada awalnya dirancang sebagai kamikaze.

    "Sesuai dengan misi shimpu [kamikaze] pesawat, desain awal tidak memiliki roda pendaratan dan akan diluncurkan dari landai ketapel, didorong dengan unit RATO [roket lepas landas]," tulis sejarawan penerbangan Edwin Dyer.

    "Jarak yang dihitung hanya 204km (127 mil) karena mesin yang ditunjuk, Ne 12, yang membakar bahan bakar dengan kecepatan tinggi. Di permukaan laut, kecepatan yang diperkirakan adalah 639km/jam (397mph). Satu bom dipasang pada pesawat adalah satu-satunya persenjataan. Fitur lainnya adalah penyertaan sayap lipat untuk memungkinkan pesawat disembunyikan di gua dan terowongan serta terlindung dari serangan bom. "

    Pada Maret 1945, misi Kikka berubah menjadi pembom taktis, dan pencegat yang dipersenjatai dengan meriam 30mm. Mesinnya berubah dari Ne-12 turbojet menjadi Ne-20 (meskipun kekurangan logam utama mengurangi efisiensi Ne-20). Tapi desain adalah satu hal. Membuat jet pada tahun 1945 sementara pesawat dan pabrik mesin Jepang dihancurkan oleh pembom AS adalah hal lain.

    Pada 7 Agustus 1945 — sehari setelah Hiroshima menjadi korban atom pertama — pilot uji Lt. Cdr. Susumu Takaoka melakukan penerbangan (nonkamikaze) pertama dari jet Jepang itu. Namun, penerbangan kedua pada 11 Agustus, dua hari setelah Nagasaki, mengakibatkan kecelakaan pendaratan yang merusak prototipe Kikka yang tidak bisa diperbaiki.

    Sementara rencana menyerukan untuk memproduksi hampir 500 Kikka pada akhir tahun 1945 digagalkan oleh menyerahnya Jepang pada tanggal 15 Agustus. Hanya satu pesawat telah diselesaikan pada akhir perang.

    Bagaimana Kikka dibandingkan dengan Me-262 yang membuat khawatir angkatan udara Sekutu pada tahun 1944-1945? Me-262A1A memiliki kecepatan tertinggi 540 mil per jam, yang membuat pilot Amerika menerbangkan P-51D Mustang (kecepatan maksimum 437 mil per jam).

    Rencana untuk versi pencegat Kikka menyerukan kecepatan maksimum 443 mil per jam. Dengan kata lain, kecepatan maksimumnya hampir sama dengan Mustang, dan jet awal Perang Dunia II tidak dikenal karena kemampuan manuver atau keandalan mesin.

    Pertanyaan yang paling menarik, tentu saja, adalah apakah jet Jepang bisa mengubah hasil Perang Pasifik seandainya mereka diturunkan tepat waktu. Jawaban terbaik adalah dengan melihat apa yang terjadi dengan Jerman, yang sebenarnya menghasilkan 1.400 Me-262, beberapa di antaranya terlibat pertempuran antara November 1944 dan Mei 1945.

    Meskipun cukup mengganggu Sekutu, jet tersebut tidak menyelamatkan Jerman Nazi. Ada terlalu banyak pesawat Sekutu, angkatan udara Anglo-Amerika memasang patroli di atas lapangan udara untuk menangkap Me-262 selama lepas landas dan pendaratan yang rentan, dan Nazi Jerman sedang menyerbu tank Sekutu.

    Dengan kondisi bahan bakar dan bahan baku yang lebih buruk daripada Jerman, harga Jepang mungkin tidak akan lebih baik. Kikka akan kewalahan oleh formasi berbasis darat dan kapal induk AS yang berkeliaran di Jepang pada hari-hari terakhir perang. Jika jet itu telah diterjunkan lebih awal, mungkin hal itu bisa membuat perbedaan di medan perang seperti invasi AS tahun 1944 ke Filipina.

    Namun bahkan di sana, jarak pendek Kikka akan membuatnya tidak cocok untuk penerbangan jarak jauh yang menandai Perang Pasifik. Kikka mungkin telah diturunkan ke peran defensif di pulau-pulau asalnya, mencegat serangan B-29 siang hari. Amerika pada akhirnya mengganti B-29 dari serangan siang ke malam, ketika Kikka tanpa radar tidak bisa terbang. Seperti kakak laki-lakinya, Me-262, Kikka tidak cukup memadai.

    Sumber: NATIONAL INTEREST


     

     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    5 Cara Perlawanan 75 Pegawai KPK yang Gagal TWK

    Pegawai KPK yang gagal Tes Wawasan Kebangsaan terus menolak pelemahan komisi antirasuah. Seorang peneliti turut menawarkan sejumlah cara perlawanan.