Fosil Dinosaurus Aneh Berusia 168 Juta Tahun Ditemukan di Maroko, Spesies Baru?

Spesimen dinosaurus Spicomellus afer ditemukan di Maroko. Kredit: Jonathan Jackson/The Natural H

TEMPO.CO, Jakarta - Sebuah fosil paku lapis baja aneh, diduga milik spesies baru dinosaurus, telah ditemukan di Maroko. Fosil menunjukkan serangkaian paku yang menyatu dengan tulang rusuk, yang tidak biasa untuk jenis dinosaurus reptil ankylosaurus, karena biasanya akan terhubung ke jaringan kulit.   

Ankylosaurus adalah kelompok beragam dinosaurus lapis baja terkait dengan stegosaurus, yang hadir sepanjang periode Cretaceous dari 66-145 juta tahun yang lalu. Namun, ada sedikit bukti dari mereka sebelum itu, dan membuat fosil baru ini, yang  berusia 168 juta tahun, menjadi contoh paling awal dari kelompok yang pernah ditemukan.

Ankylosaurus hidup pada saat yang sama dengan predator darat terbesar dalam sejarah Bumi, T. rex. Kredit: Reuters

Fosil menarik ini ditemukan di Pegunungan Atlas Tengah Maroko di lokasi yang sama di mana para peneliti dari Natural History Museum (NHM) di London sebelumnya menemukan stegosaurus tertua yang pernah ditemukan. Susannah Maidment, peneliti di NHM, menggambarkan bahwa itu spesies baru dan menamakannya Spicomellus afer, yang berarti kerah paku dan Afrika.

Menurut Maidment, awalnya pihaknya mengira spesimen itu bisa menjadi bagian dari stegosaurus, setelah sebelumnya menemukannya di lokasi yang sama. “Tetapi pada pemeriksaan lebih dekat, kami menyadari bahwa fosil itu tidak seperti apa pun yang pernah kami lihat,” ujar dia, seperti dikutip Daily Mail, 23 September 2021.

Spesimen itu sangat tidak biasa sehingga pada awalnya para peneliti bertanya-tanya apakah itu palsu atau tidak, tapi serangkaian CT scan menegaskan bahwa itu asli. Potongan melintang dari dasar fosil menunjukkan pola penetasan silang di tulang yang unik untuk ankylosaurus, dan mengungkapkan identitasnya. 

Maidment menerangkan, dalam spesimen ini, dia melihat serangkaian paku yang menempel pada tulang rusuk, yang pasti menonjol di atas kulit yang ditutupi oleh lapisan seperti keratin. “Ini benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya dan tidak seperti apa pun di dunia hewan,” tutur dia.

Penemuan baru ini berasal dari periode Jurassic Tengah sekitar 168 juta tahun yang lalu dan membantu mengisi celah penting dalam pengetahuan tentang evolusi dinosaurus. Ini menunjukkan bahwa ankylosaurus mungkin memiliki distribusi global, ditemukan di seluruh planet dan tidak di daerah terbatas.

Penemuan ini juga mempertanyakan teori sebelumnya bahwa ankylosaurus mengungguli stegosaurus dan menyebabkan kepunahan mereka. Ini berarti kedua kelompok itu hidup bersama selama lebih dari 20 juta tahun, dan menyiratkan kepunahan stegosaurus mungkin terjadi karena alasan lain.

Fosil yang mengarah pada deskripsi spesies baru ini sekarang menjadi bagian dari koleksi NHM dan akan menjadi subjek penelitian yang sedang berlangsung. Maidment berujar, Maroko tampaknya memiliki beberapa permata nyata dalam hal penemuan dinosaurus.

Hanya di satu situs ini, kata Maidment, telah menggambarkan stegosaurus dan ankylosaur tertua yang pernah ditemukan. Studi ini diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution.

DAILY MAIL | NATURE ECOLOGY & EVOLUTION

Baca:
Mungkinkah Dinosaurus Dihidupkan dengan DNA? Simak Penjelasan Ahli






5 Negara dengan Biaya Haji Termahal di Dunia

6 hari lalu

5 Negara dengan Biaya Haji Termahal di Dunia

Kementerian Agama mengusulkan biaya haji 2023 sebesar Rp 98,8 juta per calon jemaah. Bagaimana dengan biaya haji di negara lain?


Piala Dunia Antarklub 2022: Real Madrid Favorit Juara, Mempertahankan Dominasi Eropa

7 hari lalu

Piala Dunia Antarklub 2022: Real Madrid Favorit Juara, Mempertahankan Dominasi Eropa

Klub-klub Eropa mendominasi sembilan edisi terakhir Piala Dunia Antarklub.


Serangan di Dua Gereja Spanyol, Imigran Maroko Ditangkap

10 hari lalu

Serangan di Dua Gereja Spanyol, Imigran Maroko Ditangkap

Kepolisian mengkonfirmasi tersangka serangan di dua gereja di Spanyol selatan adalah seorang pria Maroko berusia 25 tahun yang akan dideportasi dari negara itu.


Tidak Bisa Terbang dengan Maskapai Nasional, Maroko Melewatkan Turnamen di Aljazair

25 hari lalu

Tidak Bisa Terbang dengan Maskapai Nasional, Maroko Melewatkan Turnamen di Aljazair

Aljazair menutup wilayah udaranya untuk pesawat Maroko pada 2021.


Napoli Intensifkan Negosiasi Transfer Bintang Maroko Azzedine Ounahi

44 hari lalu

Napoli Intensifkan Negosiasi Transfer Bintang Maroko Azzedine Ounahi

Napoli sebenarnya tidak membutuhkan Azzedine Ounahi saat ini, namun melihatnya sebagai sosok untuk masa depan.


Selain Messi dan Mbappe, Ini 9 Pemain PSG yang Turun di Piala Dunia 2022 Qatar

44 hari lalu

Selain Messi dan Mbappe, Ini 9 Pemain PSG yang Turun di Piala Dunia 2022 Qatar

Messi dan Mbappe plus 9 pemain PSG yang turut bermain di Piala Dunia 2022. Sudah bisa jadi kesebelasan tangguh dunia.


Argentina Juara Piala Dunia 2022, Brasil Tetap Nomor Satu Dunia

48 hari lalu

Argentina Juara Piala Dunia 2022, Brasil Tetap Nomor Satu Dunia

Brasil yang terhenti di babak perempat final Piala Dunia 2022 belum tergoyahkan sejak Februari lalu ketika menggusur Belgia.


Jadi Pemenang Ke-3 Piala Dunia 2022, Intip Koleksi Mobil Bintang Kroasia

50 hari lalu

Jadi Pemenang Ke-3 Piala Dunia 2022, Intip Koleksi Mobil Bintang Kroasia

Kroasia dipastikan menjadi pemenang ketiga Piala Dunia 2022 setelah mengalahkan Maroko pada Sabtu, 17 Desember 2022. Berikut koleksi mobil bintangnya:


Kata Pelatih Kroasia Setelah Merebut Juara Ketiga Piala Dunia 2022

50 hari lalu

Kata Pelatih Kroasia Setelah Merebut Juara Ketiga Piala Dunia 2022

Pelatih Kroasia mengaku bangga setelah timnya merebut tempat ketiga Piala Dunia 2022 dan pasukan mudanya menjanjikan masa depan yang cerah.


Walid Regragui: Maroko Meninggalkan Warisan Abadi Afrika di Piala Dunia 2022

50 hari lalu

Walid Regragui: Maroko Meninggalkan Warisan Abadi Afrika di Piala Dunia 2022

Maroko harus mengakui keunggulan Kroasia dengan skort 1-2 dalam perebutan tempat ketiga Piala Dunia 2022 di Qatar.