Cokelat, 1.000 Tahun yang Lalu  

Reporter

Editor

foto: Tempo/Amatul Rayani

cokelatTEMPO Interaktif, Albuquerque: Hari Kasih Sayang sudah dekat. Berbatang-batang cokelat pun mulai disiapkan. Tapi tahukah Anda asal-muasal pemanfaatan cokelat yang aslinya pahit itu sebagai cemilan ataupun minuman?

Patricia Crown dari University of New Mexico dan Jeffrey Hurst dari Hershey Center for Health and Nutrition melaporkan temuannya berupa theobromine, indikator biji cokelat, yang mengendap dalam pecahan gerabah berusia sekitar 1.000 tahun. Pecahan gerabah itu digali dari Pueblo Besar (disebut Pueblo Bonito) di Chaco Canyon--sekarang perbatasan Amerika Serikat dan Meksiko. Temuan itu telah dimuat dalam Proceedings of the National Academy of Science edisi pekan ini.

Para ilmuwan selama ini mengenal bahwa awal pemanfaatan cokelat berasal dari Mesoamerika, sebuah kawasan yang terbentang dari Meksiko tengah sampai Honduras dan Nikaragua. Di sana mereka menemukan bukti adanya praktek-praktek ritual yang melibatkan cairan minuman dari biji cokelat sejak 1500 Sebelum Masehi. Masalahnya, sumber perkebunan cokelat kuno di kawasan itu atau yang terdekat dengan situs Chaco berjarak 2.000 kilometer. Itu sebabnya Crown dan Hurst belum yakin terhadap kegunaan cokelat di Chaco.

Temuan terbaru sebatas mengindikasikan bahwa perdagangan sudah terjadi antara pemukim di Chaco Canyon dan penanam cokelat di Amerika Tengah. Lintas perdagangan yang cukup jauh juga mengindikasikan bahwa cokelat saat itu adalah barang eksklusif. "Cokelat mungkin adalah sesuatu yang tidak sering dikonsumsi," kata Crown.

Rasa cokelat pada masa itu boleh jadi lebih pahit jika dibandingkan dengan cokelat hari ini. Yang jelas, Masyarakat di Amerika Tengah tidak pernah menambah gula ke dalam ramuan cokelatnya. Kadang malah dicampur dengan lada pedas. "Madu mungkin sudah ada di Meksiko, tapi saya tidak yakin apakah sudah digunakan (sebagai campuran)," tuturnya.

Crown dan Hurst mulai berduet setelah berdiskusi tentang gerabah silinder yang disebut-sebut digunakan oleh suku Indian Maya untuk meminum cokelat. Crown memiliki pecahannya. Ia lalu menguji dan mendapati residu theobromine di sana. "Ini mengilustrasi kan pentingnya koleksi dalam dunia arkeologi," ujar Crown. "Bahwa kita bisa kembali kepadanya dengan teknik yang baru dan mendapati hal-hal yang baru." Crown juga menegaskan bahwa setiap artefak memiliki legendanya sendiri-sendiri.

WURAGIL | AP | LIVESCIENCE






BRIN Gelar Program Akuisisi Pengetahuan Lokal dengan Beli Lepas

3 hari lalu

BRIN Gelar Program Akuisisi Pengetahuan Lokal dengan Beli Lepas

Untuk mendukung Program Akuisisi Pengetahuan Lokal, BRIN akan membeli lepas


Dana Riset BRIN Salah Sasaran

6 hari lalu

Dana Riset BRIN Salah Sasaran

Badan Riset dan Inovasi Nasional atau BRIN menggelar program Masyarakat Bertanya BRIN Menjawab (MBBM) bersama Komisi VII DPR.


Peneliti Universitas Jember Bangun Riset Sel Punca dari Jaringan Rongga Mulut

8 hari lalu

Peneliti Universitas Jember Bangun Riset Sel Punca dari Jaringan Rongga Mulut

Pemilihan rongga mulut sebagai basis riset sel punca karena lebih mudah diaplikasikan.


Setahun BRIN, Birokrasi dan Dana Riset Jadi Kendala

20 hari lalu

Setahun BRIN, Birokrasi dan Dana Riset Jadi Kendala

BRIN masih berkutat dengan masalah tata kelola infrastruktut yang dinilai birokratis dan skema pendanaan riset.


Ternyata Bukan Senin Hari Kerja Tersibuk, Lalu Apa?

33 hari lalu

Ternyata Bukan Senin Hari Kerja Tersibuk, Lalu Apa?

Berdasarkan riset yang dibuat oleh Zoom Video Communications, Inc. terungkap Senin bukan hari kerja paling sibuk dalam seminggu melainkan Selasa.


Peneliti Nanoteknologi Unpad Raih Penghargaan Inovasi Berhadiah Rp 65 Juta

35 hari lalu

Peneliti Nanoteknologi Unpad Raih Penghargaan Inovasi Berhadiah Rp 65 Juta

Unpad mengumumkan hasil penilaian itu di acara Apresiasi Inovasi di Grha Sanusi Hardjadinata Unpad Kampus Iwa Koesoemasoemantri, Bandung.


Bikin Tabung Pemantau Kondisi Air Laut, Peneliti Unpad Raih Penghargaan Inovasi

42 hari lalu

Bikin Tabung Pemantau Kondisi Air Laut, Peneliti Unpad Raih Penghargaan Inovasi

Alat buatan tim peneliti Unpad itu meraih juara pertama dan kedua di ajang Kompetisi Inovasi Jawa Barat 2022.


Riset LP3ES: Anak Muda Perkotaan Tanggapi Positif Kampanye Kesetaraan Gender

16 November 2022

Riset LP3ES: Anak Muda Perkotaan Tanggapi Positif Kampanye Kesetaraan Gender

LP3ES menyimpulkan bahwa anak muda perkotaan baik pria maupun wanita relatif merespon positif kampanye tentang kesetaraan gender.


SAFEnet Ajak Kelompok Rentan Tingkatkan Kapasitas Menghadapi Serangan Digital

13 November 2022

SAFEnet Ajak Kelompok Rentan Tingkatkan Kapasitas Menghadapi Serangan Digital

SAFEnet melihat maraknya serangan digital tidak hanya pada mereka yang bekerja di isu antikorupsi, tapi hampir di semua isu terkait HAM.


Lengan Tiruan Karla Bionics ITB Seharga Rp 9,9 Juta Mulai Diproduksi di Bandung

13 November 2022

Lengan Tiruan Karla Bionics ITB Seharga Rp 9,9 Juta Mulai Diproduksi di Bandung

Produksi lengan prostesis yang bisa bergerak atau aktif itu bekerja sama dengan sebuah perusahaan di Bandung yang punya sertifikasi.