Titan Memiliki Gunung Api yang Muntahkan Es

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Pemandangan di bulan Saturnus, Titan, tampak seperti ada danau. (NASA)

    Pemandangan di bulan Saturnus, Titan, tampak seperti ada danau. (NASA)

    TEMPO Interaktif, Jakarta - Cassini, pesawat ruang angkasa milik NASA, menemukan gunung berapi berselimut es di Titan. Temuan itu tampak dari hasil pemetaan tiga dimensi di Sotra Facula, wilayah di Titan yang merupakan bulan terbesar planet Saturnus. Tampak dua puncak gunung dengan ketinggian sekitar 3.000 kaki.

    "Kami terkesan karena bentuknya mirip gunung berapi Etna di Italia dan Laki di Islandia," kata Randolph Kirk, koordinator pemetaan 3-D.  Tim peneliti kemarin memaparkan hasil foto-foto Cassini pada pertemuan American Geophysical Union di San Francisco.

    Selama bertahun-tahun, para ilmuwan berdebat apakah gunung berapi es yang biasa disebut cryovolcanoes itu memang benar ada di bulan yang tertutup es. Juga apa ciri-cirinya? Kini, dengan informasi terbaru dan peta permukaan bulan, memungkinkan ilmuwan membuat analisis yang lebih baik tentang  gunung berapi dan letusannya, yang mirip di Bumi, pada sistem tata surya.

    Para peneliti  yakin aktivitas geologi di bawah permukaan gunung itu menghangatkan lingkungan sekitar yang dingin. Bahkan mungkin melelehkan bagian interior satelit dan mengirimkan es cair atau bahan lain melalui suatu lubang ke permukaan. Gunung berapi di Io, bulan Jupiter dan di Bumi biasanya memuntahkan lava silikat.

    Beberapa cryovolcanoes memang sedikit mirip gunung berapi di daratan Bumi. Seperti garis-garis di tubuh harimau pada bulan Saturnus lain yang bernama Enceladus. Di lokasi lain, letusan dari material padat mungkin membentuk puncak gunung berapi.

    Di Sotra, cryovolcanism memiliki dua puncak setinggi 3.000 kaki. Ada pula kawah yang dalam dan bekas aliran. "Ini bukti terbaik topografi gunung berapi yang tercatat di satelit yang diselimuti es," kata Jeffrey Kargel dari Universitas Arizona, Tucson. Boleh jadi, ujarnya, hal ini adalah pegunungan tektonik.

    Kirk dan rekannya terus menganalisis gambar-gambar terbaru Cassini. Gambar ini menampakkan peta topografi berdimensi 3-D di Sotra Facula.  Titan adalah salah satu dari beberapa bulan dalam tata surya yang diselimuti gas nitrogen dan metana yang cukup tebal. Dari mana sumber metana memang masih misteri. Namun keberadaan gunung berapi dapat membantu menjelaskan pertanyaan ini.

    DAILYMAIL | UWD


     

     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Pemerintah Pangkas 5 Hari Cuti Bersama 2021 dari 7 Hari, Tersisa 2 Hari

    Pemerintah menyisakan 2 hari cuti bersama 2021 demi menekan lonjakan kasus Covid-19 yang biasa terjadi usai libur panjang.