Jamur Ini Bikin Semut Jadi Zombie  

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Semut mati ini berubah menjadi zombie setelah terinfeksi jamur parasit.

    Semut mati ini berubah menjadi zombie setelah terinfeksi jamur parasit.

    TEMPO.COState College - Para ilmuwan telah mengidentifikasi empat spesies baru jamur pengontrol otak yang mengubah semut menjadi zombie dan melakukan perintah parasit itu sebelum akhirnya mati. Berdasarkan hasil identifikasi dari sampel yang diambil di dua lokasi di hutan hujan tropis Brasil, setiap spesies jamur itu memiliki spesialisasi dalam mengendalikan berbagai jenis semut kayu yang berbeda.

    Jamur semut zombie asli, Ophiocordyceps unilateralis, pertama kali diidentifikasi pada 1865 dan diperkirakan terdapat di seluruh dunia. "Ternyata ada beberapa spesies lain," kata David Hughes, ahli entomologi di Pennsylvania State University, yang melakukan riset tersebut. "Saya menduga jumlahnya bisa mencapai ratusan."

    Begitu menginfeksi seekor semut, jamur itu menggunakan sejenis zat kimia yang belum diketahui untuk mengontrol perilaku semut tersebut. Jamur mengarahkan semut meninggalkan koloninya, sesuatu yang tidak mungkin dilakukan semut normal. Semut itu akan menggigit bagian bawah daun, yang kelak akan menjadi tempat peristirahatan terakhirnya.

    Begitu infeksi itu membunuh semut, serangga tersebut akan tetap berada di daun itu. Dari kepala semut mati itu, jamur memproduksi semacam struktur panjang yang akan menembakkan spora dengan harapan dapat menginfeksi semut lain.

    Dua dari empat spesies yang baru ditemukan ini juga mengeluarkan tangkai panjang yang lebih kecil dari berbagai bagian tubuh semut korbannya, termasuk dari kaki dan sendi lutut. Spora keempat spesies jamur itu juga mempunyai fitur dan proses pembenihan yang berbeda.

    Hughes khawatir salah satu spesies baru itu, O. camponoti-novogranadensis, ada kemungkinan tidak lama lagi akan punah. Dalam kunjungannya ke Brasil, Hughes menemukan bahwa situs tempat spesies tersebut ditemukan kian panas dan kering. Semut bisa tetap hidup melewati perubahan iklim itu, "Tapi jamurnya tidak," tuturnya.

    LIVE SCIENCE | AMRI MAHBUB


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Industri Permainan Digital E-Sport Makin Menggiurkan

    E-Sport mulai beberapa tahun kemarin sudah masuk dalam kategori olahraga yang dipertandingkan secara luas.