Ilmuwan: Supernova Penyebab Manusia Berdiri dengan 2 Kaki

Reporter:
Editor:

Erwin Prima

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Supernova yang dijuluki SN 1979C . (AP Photo/NASA)

    Supernova yang dijuluki SN 1979C . (AP Photo/NASA)

    TEMPO.CO, Jakarta - Ketika leluhur manusia beralih dari berayun melalui pohon menjadi berjalan dengan dua kaki, mereka diperkirakan menerima dorongan dari sumber yang tidak diduga: supernova kuno.

    Baca: Supernova Ini Bertahan Setelah Meledak Berkali-kali

    Ledakan bintang yang kuat ini diperkirakan telah menghujani Bumi dengan energi yang cukup untuk mengubah iklim planet ini, memandikan Bumi dalam elektron dan memicu badai yang kuat dan dipenuhi petir, menurut sebuah hipotesis baru yang dipublikasikan online di The Journal of Geology pada 28 Mei, sebagaimana dilaporkan Live Science.

    Petir kemudian menyalakan api yang membakar lanskap Afrika. Ketika sabana menggantikan habitat hutan, manusia purba yang hidup di sana didorong untuk berjalan dengan dua kaki, menurut studi baru itu.

    Namun, banyak faktor yang kemungkinan berkontribusi pada evolusi bipedalisme, sebuah proses yang dimulai jutaan tahun sebelum ledakan bintang ini terjadi, kata seorang pakar kepada Live Science.

    Studi sebelumnya menggambarkan jejak iron-60 di Bumi dari bintang-bintang yang meledak, dimulai sekitar 8 juta tahun yang lalu. Aktivitas ledakan itu memuncak dengan supernova (atau serangkaian supernova) yang terjadi sejauh 123 tahun cahaya dari Bumi sekitar 2,6 juta tahun yang lalu. Sekitar waktu itu, awal zaman Pleistosen, hutan di Afrika timur mulai memberi jalan untuk membuka padang rumput.

    Petunjuk supernova kuno ditemukan di jejak iron-60 di kerak bumi. Isotop radioaktif ini, atau versi besi, berasal dari bintang-bintang yang mendekati akhir hidup mereka; diduga telah tiba di Bumi setelah ledakan supernova di lingkungan kosmik kita jutaan tahun yang lalu.

    “Namun, hominin sudah menjadi pejalan kaki yang lurus jauh sebelum aktivitas supernova memuncak,” ujar William Harcourt-Smith, asisten profesor paleoanthropologi dengan Lehman College di The City University of New York, kepada Live Science.

    Bukti pertama untuk bipedalisme pada manusia purba berasal dari sekitar 7 juta tahun yang lalu, dan transisi ke bipedalisme penuh berlangsung sekitar 4,4 juta tahun yang lalu, kata Harcourt-Smith, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

    "Pada 3,6 juta tahun yang lalu, kita memiliki biped yang mahir, seperti 'Lucy,' dan 1,6 juta tahun yang lalu, [kita] mewajibkan biped yang sangat mirip dengan kita," jelasnya.

    Bipedalism adalah energi yang efisien, membebaskan tangan untuk dibawa, dan menawarkan peningkatan visibilitas predator atau sumber daya yang jauh. Pergeseran ke jalan yang sepenuhnya tegak "tentu saja berkaitan dengan pembukaan habitat padang rumput dan beradaptasi dengan lingkungan semacam ini," kata Harcourt-Smith. Namun penelitian ini tidak memberikan bukti geologis yang meyakinkan tentang kebakaran hutan sebagai penyebab utama perubahan dramatis di habitat kuno Afrika, katanya.

    Terlebih lagi, kekuatan destruktif dan ruang lingkup dari api hipotetis itu bergantung pada peningkatan yang signifikan dalam hal kilat sebagai akibat dari supernova, suatu variabel yang para peneliti "tidak dapat perkirakan," tulis mereka dalam penelitian tersebut.

    LIVE SCIENCE | INDEPENDENT


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Kasus Kartel Harga Tiket Pesawat Siap Disidangkan

    Komisi Pengawas Persaingan Usaha menduga mahalnya harga tiket pesawat disebabkan pasar oligopolistik. Citilink dan Lion Air diduga terlibat.